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Vol. 24 - Num. 96

Originales

COVID-19 y comportamiento suicida en niños y adolescentes: un estudio bibliométrico

Anyerson Stiths Gómez Tabaresa

aFacultad de Psicología. Universidad Católica Luis Amigó. Manizales. Colombia.

Correspondencia: AS Gómez. Correo electrónico: anyerspn.gomezta@amigo.edu.co

Cómo citar este artículo: Gómez Tabares AS. COVID-19 y comportamiento suicida en niños y adolescentes: un estudio bibliométrico . Rev Pediatr Aten Primaria. 2022;24:e343-e354.

Publicado en Internet: 16-12-2022 - Número de visitas: 4298

Resumen

Introducción: las publicaciones sobre el impacto de la pandemia por COVID-19 en la salud mental de los niños y adolescentes han aumentado considerablemente, pero aún no se ha realizado una evaluación cuantitativa de la producción científica. Objetivo: analizar la producción científica publicada sobre COVID-19 y suicidio en niños y adolescentes.

Materiales y métodos: se utilizó Web of Science y el paquete Bibliometrix para el análisis bibliométrico.

Resultados: se encontraron 268 publicaciones de 92 países. El 69% de la producción total lo aportaron Estados Unidos, Canadá, Inglaterra y China. Mohammed A. Mamun es el autor con mayor número de publicaciones y citas. Entre los diez autores más productivos destacan las investigadoras Colette Degrandi, Rakhi Gupta, Fiona Mcnicholas, Jennifer Davis Runkle, Margaret Sugg y Jaclyn Weiser. La revista Frontiers in Psychiatry publicó el mayor número de artículos publicados, y la revista Frontiers in Psychology obtuvo el mayor número de citaciones. La psiquiatría, la medicina y la psicología fueron las áreas de investigación más productivas. Se presentan los hallazgos más relevantes de los documentos más citados en el ámbito mundial.

Conclusiones: a pesar de que el comportamiento suicida ha recibido una atención notable durante la pandemia, la mayor parte de la producción científica está centrada solo en algunos países y sus poblaciones, por lo que se requiere de la consolidación de redes de colaboración internacional en lo que respecta al estudio, prevención e intervención del impacto del COVID-19 en la salud mental de los niños y adolescentes.

Palabras clave

Bibliometría COVID-19 Niños Publicaciones Salud mental Suicidio

INTRODUCCIÓN

El comportamiento suicida es una problemática de salud pública que representa 703 000 muertes anuales en todo el mundo1,2.

Por cada suicidio consumado ocurren entre 10 y 20 intentos3,4, con una mayor prevalencia en niños y adolescentes5,6, por lo que son la población de mayor riesgo. Se ha publicado que la ideación suicida es poco común antes de los 10 años, aparece con más frecuencia alrededor de los 12 años y aumenta considerablemente alrededor de los 17 años; los planes e intentos de suicidio son más prevalentes entre los 12 y 15 años7,8. Los antecedentes de intento de suicidio constituyen el factor de predicción más sólido para el suicidio consumado9. Así, la OMS ha adoptado estrategias de prevención para reducir la tasa de suicidios en el mundo2,10. Estos programas dependen del conocimiento científico disponible sobre el suicidio y sus factores causales, las dinámicas sociales, culturales y económicas de cada país; y, más recientemente, los efectos ocasionados por la enfermedad por el nuevo coronavirus (COVID-19). Todos estos factores se entrelazan para lograr una comprensión amplia sobre el comportamiento suicida y su abordaje interdisciplinar, especialmente, con las personas de mayor riesgo.

En el ámbito mundial, el COVID-19 ha provocado importantes efectos psicológicos en la población general, especialmente en niños y adolescentes, ya sea como consecuencia de la enfermedad, la angustia generada por la posibilidad del contagio o los cambios en las dinámicas interpersonales vinculadas al aislamiento físico y social11-13. Por estas razones se predijo que, tras la declaración de pandemia y las medidas adoptadas para su contención, habría un aumento en el comportamiento suicida (ideaciones, intentos y suicidios consumados)8,14,15. Sin embargo, la falta de datos y la variabilidad de estos entre los países, la gran cantidad de subregistros e inconsistencias en los sistemas de información epidemiológica limitan la posibilidad de determinar con exactitud las tendencias del comportamiento suicida, especialmente, en niños y adolescentes16,17.

A pesar de estas limitaciones, hay un interés creciente en la comunidad académica para reportar los efectos psicológicos del COVID-19, lo que ha ocasionado un aumento considerable del número de publicaciones científicas relacionadas con el comportamiento suicida en niños y adolescentes. Una manera de entender la producción científica y el impacto que tienen los cambios que ocurren en el mundo en las publicaciones es a través de la bibliometría18.

La bibliometría es una herramienta útil para analizar la producción e impacto de la investigación científica en uno o varios campos de conocimiento19. El uso de métodos bibliométricos novedosos de visualización de grandes volúmenes de información científica, como lo son las redes de citaciones y coautorías20,21, es valioso para entender las tendencias de la contribución de publicaciones de los países, instituciones, revistas y autores sobre el COVID-19 y el comportamiento suicida en niños y adolescentes, además de evaluar la producción científica en función del número de publicaciones y citaciones recibidas22. En la literatura se incluyen pocos estudios bibliométricos sobre el impacto del COVID-19 en las investigaciones sobre el comportamiento suicida. El estudio de Astraud et al.9 analizó la producción científica sobre el comportamiento suicida y destacó que el 75% de las publicaciones provenían de países de altos ingresos. También mostró que la producción científica anual aumentó seis veces en los últimos treinta años (1989-2018), persiste en el tiempo una brecha entre hombres y mujeres en cuanto al número de publicaciones científicas, y la psiquiatría y la psicología son las áreas de mayor investigación sobre suicidio.

Otros estudios se han centrado en el número de publicaciones y citaciones de autores, organizaciones, revistas y países16,23. Se ha reportado que el comportamiento suicida ha recibido una atención considerable por parte de científicos y académicos durante la pandemia del COVID-19. Los países con mayor número de publicaciones son Estados Unidos, Reino Unido e India, pero Francia, Bangladesh y Alemania tienen el índice más alto de citaciones. Los 10 países con mayor producción científica, muchos de ellos de ingresos altos, acumularon el 92,71% de todas las publicaciones16.

Sin embargo, la producción científica está en constante cambio, por lo que los datos bibliométricos se deben analizar constantemente. Adicionalmente, no se cuenta con estudios bibliométricos sobre COVID-19 y suicidio en poblaciones de niños y adolescentes, por lo que el panorama de las publicaciones científicas aún es incierto. Se considera que los estudios bibliométricos son útiles para orientar a investigadores, instituciones y países sobre el avance de la ciencia y la toma de decisiones. Así, el objetivo de este trabajo fue analizar, mediante métodos bibliométricos, las tendencias de la producción científica publicada sobre COVID-19 y suicidio en niños y adolescentes.

MATERIAL Y MÉTODOS

La búsqueda se realizó en la base de datos indexada de Web of Science, WoS (ISI Web of Knowledge). Según la literatura en bibliometría, las bases de datos más grandes e influyentes en el mundo son Scopus y WoS, y el total de artículos ubicados en ambas bases son similares24. Se eligió WoS porque registra más de 100 millones de publicaciones de 33 000 revistas y su interfaz de búsqueda es sencilla y fácil de manejar9. La secuencia de búsqueda fue la siguiente: (Tema) coronaviruses OR “COVID-19” OR 'SARS-CoV-2' AND (Tema) suicide OR suicid* AND (Tema) children OR child* OR adolescent OR adolescence OR teenager. La búsqueda se realizó el 9 de junio de 2022. No se establecieron restricciones respecto al periodo temporal de búsqueda y se conservó todo tipo de documentos y áreas.

Para el análisis de la información se utilizó la herramienta específica de WoS para proporcionar información sobre el perfil de las publicaciones, años de producción, países, autores, revistas, áreas de investigación y documentos más influyentes. Se examinó el número de publicaciones y citas recibidas totales, por año y el promedio anual. Adicionalmente, se exportó la secuencia de búsqueda en formato txt y se utilizó el paquete Bibliometrix25 para contrastar los datos reportados en WoS y analizar la estructura conceptual de las palabas clave de las publicaciones, las redes de cocitaciones entre autores y colaboración entre países en la producción científica.

RESULTADOS

Crecimiento de las publicaciones científicas

Se encontraron 268 registros bibliográficos acumulados entre los años 2020 (n = 41; 15,3%), 2021 (n = 156; 58,2%) y el primer semestre de 2022 (n = 71; 26,5%). De estos registros, 208 corresponden a artículos científicos, 34 son artículos de revisión documental, 127 son artículos de acceso anticipado, y los registros restantes corresponden a cartas al editor, resumen de reuniones y actas. Se encontró que la producción científica tuvo un crecimiento del 302,9% entre el año 2020 y el 2021, y en el primer semestre del 2022, un crecimiento del 43,5%.

Países con mayor número de publicaciones y citaciones

Los autores de 92 países contribuyeron a las publicaciones y su distribución fue desigual. Los autores de 71 países publicaron de 1 a 5 artículos y los autores de 13 países publicaron de 6 a 10 artículos. Los autores de 8 países publicaron más de 10 artículos, y los autores de un solo país contribuyeron con más de 50 artículos (Tabla 1). Se encontró que el 69% de la producción total lo aportaron Estados Unidos, Canadá, Inglaterra y China. El mayor número de publicaciones provino de Estados Unidos. Así, la mayor producción de publicaciones respecto a suicidio y COVID-19 en niños y adolescentes proviene de países de ingresos altos.

Tabla 1. Perfil de las publicaciones científicas por país sobre comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia por COVID-19
País Publicaciones Índice H Citaciones  
2020 2021 2022 Total 2020 2021 2022 Media anual Total
Estados Unidos 14 67 22 103 15 25 497 281 268 803
Canadá 4 18 7 29 8 17 214 141 124 372
Inglaterra 3 17 7 27 9 37 512 235 261< 784
China 3 17 7 27 5 0 140 85 113 225
Australia 5 9 6 20 5 6 100 89 65 195
Italia 3 8 7 18 7 0 32 48 40 80
Alemania 8 3 0 11 5 0 22 36 29 58
Suiza 3 6 2 11 6 7 37 38 27 82
India 3 7 0 10 3 0 34 27 31 61
Bangladesh 3 4 2 9 6 4 119 49 57 172
 

Autores con mayor producción científica y redes de colaboración

2153 autores han participado en publicaciones sobre el comportamiento suicida y el COVID-19 en niños y adolescentes. La mayoría de los autores publicó entre 1 y 2 artículos, 7 autores han reportado 3 publicaciones y solo un autor tuvo 7 publicaciones. La Tabla 2 muestra los diez autores más productivos en la publicación de artículos. Mohammed A. Mamun es el autor con mayor número de publicaciones y citas. También destaca la participación de mujeres investigadoras como Colette Degrandi, Rakhi Gupta, Fiona Mcnicholas, Jennifer Davis Runkle, Margaret Sugg y Jaclyn Weiser. Así, seis de los diez autores más productivos en el campo del conocimiento son mujeres. Adicionalmente, se encontró que las investigadoras J. D. Runkle, M. M. Sugg y J. Weiser trabajan en coautoría en la publicación de artículos.

Tabla 2. Autores con mayor producción y citaciones en publicaciones sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia de COVID-19
Autores Índice H Publicaciones Citaciones
Totales >10 citas 2020 2021 2022 Media anual Total
Mamun, M. A. 6 7 6 4 119 46 56 169
Degrandi, C. 3 3 0 0 0 0 0 0
Gupta, R. 2 3 1 0 5 13 9 18
Manzar, M. D. 2 3 2 3 17 13 11 33
Mcnicholas, F. 2 3 2 3 15 1 10 29
Runkle, J. D. 1 3 0 0 0 3 3 3
Sugg, M. M. 1 3 0 0 0 3 3 3
Weiser, J. 1 3 0 0 0 3 3 3
Alagarsamy, S. 1 2 0 0 3 1 2 4
Alonso, J. 2 2 1 0 3 11 7 14
 

Se realizó un análisis de la estructura intelectual de los autores más citados. La Figura 1 muestra la red de los veinte autores más citados. En la red sobresale la OMS, los CDC estadounidenses y autores altamente citados en temas como epidemiologia, suicidio, prevención y salud mental, como Matthew Nock, David Gunnell, Mark A. Reger y Samantha K. Brooks, Mohammed A. Mamun, entre otros.

Figura 1. Estructura intelectual de los veinte autores más citados en publicaciones sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia de COVID-19
Figura 1. Estructura intelectual de los veinte autores más citados en publicaciones sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia de COVID-19.
 

En la Figura 2 se muestra el mapa mundial de colaboración entre autores de diferentes países para la investigación y la producción científica sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia por COVID-19. Estados Unidos, China y Australia evidencian una mayor tendencia al trabajo colaborativo en el ámbito mundial. En el ámbito latinoamericano resaltan las relaciones colaborativas entre México y Estados Unidos, Colombia, Brasil y Portugal.

Figura 2. Mapa mundial de colaboración entre autores de diferentes países en la producción científica sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia de COVID-19
Figura 2. Mapa mundial de colaboración entre autores de diferentes países en la producción científica sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia de COVID-19.
 

Revistas con mayor número de publicaciones y citaciones

Los estudios publicados sobre comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia por COVID-19 aparecieron en 171 revistas académicas, de las cuales 150 publicaron entre 1 y 2 artículos, 15 revistas publicaron entre 3 y 4 artículos, 4 revistas publicaron entre 5 y 7 artículos, y 2 revistas publicaron más de 10 artículos. Las 10 revistas más productivas en términos de artículos publicados representaron el 23,88% de las publicaciones globales en revistas. La revista Frontiers in Psychiatry reportó el mayor número de artículos publicados (n = 14), seguida de International Journal of Environmental Research and Public Health (n = 11). Los trabajos publicados en Frontiers in Psychology recibieron el mayor número de citaciones, seguido del Journal of Affective Disorders (Tabla 3).

Tabla 3. Revistas con mayor producción de artículos y citaciones sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia de COVID-19
Revistas Índice H Cuartil Publicaciones Citaciones
Totales >10 citas 2020 2021 2022 Media anual Total
Frontiers in Psychiatry 5 Q2 14 1 0 16 27 22 43
International Journal of Environmental Research and Public Health 3 Q1 11 1 0 33 49 41 82
Journal of Affective Disorders 3 Q1 7 2 0 84 35 60 119
Journal of Adolescent Health 3 Q1 6 2 0 17 17 17 34
Frontiers in Psychology 3 Q2 5 2 0 104 62 83 166
Jama Network Open 2 Q1 5 1 0 6 15 11 21
BMJ Open 2 Q2 4 2 0 51 46 49 97
Current Psychiatry Reports 2 Q1 4 0 0 8 5 7 13
European Child Adolescent Psychiatry 3 Q1 4 1 2 17 4 8 23
JMIR Research Protocols 1 ---- 4 0 0 2 2 2 4
 

Áreas de investigación con mayor número de publicaciones y citaciones

El análisis por áreas de investigación evidenció que las disciplinas y especialidades de la psiquiatría, la medicina y la psicología acumularon el mayor número de publicaciones y citaciones entre el 2020 y el primer semestre de 2022 (Tabla 4).

Tabla 4. Las áreas de investigación con mayor producción científica según la Web of Science
Áreas de investigación Publicaciones Índice H Citaciones
2020 2021 2022 Total 2020 2021 2022 Media anual Total
Psiquiatría 18 55 20 93 15 66 955 447 489 1468
Salud pública medioambiental y laboral 3 19 12 36 7 3 90 85 59 178
Pediatría 4 19 12 35 9 43 488 235 255 766
Medicina interna general 1 19 6 26 4 2 71 79 51 152
Psicología multidisciplinar 6 12 4 22 8 0 68 28 32 96
Psicología clínica 3 12 6 21 6 5 82 57 48 144
Psicología del desarrollo 3 14 4 21 7 39 448 197 228 684
Ciencias ambientales 1 7 4 12 3 0 33 47 40 80
Servicios de ciencias de la salud 2 5 2 9 3 0 12 7 10 19
Neurología clínica 0 7 1 8 3 0 84 35 60 119
 

Estructura conceptual de las publicaciones científicas

En la Figura 3 se presentan las veinte palabras clave más utilizadas en las publicaciones científicas. Allí aparecen los términos más utilizados y la red de relaciones entre conceptos psicológicos empleados en las publicaciones científicas.

Figura 3. Estructura conceptual de las palabas clave más empleadas en las publicaciones científicas
Figura 3. Estructura conceptual de las palabas clave más empleadas en las publicaciones científicas.
 

Documentos más citados en el ámbito mundial

De las 268 publicaciones, solo 12 incluyeron más de 50 citaciones; 3 publicaciones, más de 100 citaciones; y solo un artículo con más de 500 citaciones. La Tabla 5 muestra los 10 documentos más citados, de los cuales 6 utilizaron un diseño cuantitativo transversal y 3 son artículos de revisión sistemática y no sistemática de la literatura. El estudio de Loades26 obtuvo el mayor número de citaciones, seguido de los estudios de Tanaka y Okamoto15 y Holland27. Durante el 2021 se evidenció un aumento considerable en el número de citaciones de los artículos publicados en 2020, año en el cual aparecieron las primeras publicaciones. Los estudios más citados se enfocaron en analizar los efectos de la pandemia por COVID-19 y las medidas de confinamiento sobre el aumento en el comportamiento suicida y el deterioro en la salud mental de las personas, en especial, en niños y adolescentes.

Tabla 5. Documentos más citados en el ámbito mundial sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia de COVID-19
Autor (año) Objetivo Citaciones
2020 2021 2022 Anual Total
Loades et al. (2020) Analizar el efecto del aislamiento social y la soledad sobre la salud mental de niños y adolescentes durante la pandemia por COVID-19 RS 37 401 160 199 598
Tanaka & Okamoto (2021) Analizar el comportamiento suicida durante la pandemia por COVID-19 en Japón TV 0 100 44 72 144
Holland et al. (2021) Analizar los cambios y motivos de ingreso al departamento de emergencias de EE. UU. durante la pandemia por COVID-19 TV 0 84 52 68 136
Pedrosa et al. (2020) Analizar el impacto emocional, conductual y psicológico de la pandemia por COVID-19 RnS 0 68 28 32 96
Mamun et al. (2021) Analizar las consecuencias psicológicas del COVID-19 en Bangladesh durante el periodo de cierre TV 0 67 16 42 83
Gadermann et al. (2021) Analizar los impactos de la pandemia por COVID-19 en la salud mental familiar en Canadá TV 0 40 40 40 80
Courtney et al. (2020) Analizar los Impactos de la pandemia por COVID-19 sobre la ansiedad y la depresión de niños y jóvenes RnS 4 57 18 26 79
Meherali et al. (2021) Analizar el impacto de la pandemia en la salud mental de niños y adolescentes RS 0 28 37 33 65
Isumi et al. (2020) Analizar el efecto de la primera ola de pandemia por COVID-19 sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes TV 1 40 21 21 62
Fitzpatrick et al. (2020) Analizar la relación entre los factores de vulnerabilidad social, riesgo individual y recursos sociales/personales y las tendencias suicidas TV 6 44 9 20 5
Dñ: diseño; RS: revisión sistemática; TV: transversal; RnS: revisión no sistemática.

DISCUSIÓN

Este estudio examinó la literatura publicada en la base de datos Web of Science sobre “suicidio” y “COVID-19”. Hasta donde se sabe, es el primer estudio bibliométrico que analiza la producción científica sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia por COVID-19. Se encontró un aumento exponencial en el número de publicaciones científicas respecto a los efectos de la pandemia por COVID-19 sobre el riesgo de suicidio y la salud mental en niños y adolescentes, especialmente durante el año 2021 y el primer semestre de 2022. Estos hallazgos sugieren que existe una rápida proliferación de publicaciones sobre este tema, lo cual refleja una mayor atención por parte de investigadores de todo el mundo a estudiar el comportamiento suicida en niños y adolescentes en el contexto de la pandemia por COVID-19.

La mayor producción científica en términos de publicaciones y citaciones recibidas fue liderada por países de altos ingresos, en particular, Estados Unidos, Canadá, Inglaterra y China. Adicionalmente, la alta producción científica de estos países está vinculada a una mayor tendencia al trabajo colaborativo. Autores de Estados Unidos, China y Australia evidenciaron redes fuertes de colaboración en la producción científica. Estos países representaron el 69% de la producción total de 92 países, lo cual indica que la producción científica actual no parece reflejar la situación global sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes durante la pandemia por COVID-19, y cuya evidencia está focalizada en las poblaciones donde más se investiga. En contraste, los países latinoamericanos reportan una baja producción científica y pobres redes de colaboración con otros países. Estos hallazgos son relevantes porque más del 77% de los suicidios en el mundo ocurren en países de ingresos bajos y medios10, pero la investigación está focalizada en los países de ingresos altos y sus poblaciones.

Estos hallazgos coinciden con el estudio bibliométrico de Grover et al.16 sobre suicidio y COVID-19 al reportar que el mayor número de publicaciones provino de Estados Unidos (30,2%), Reino Unido (13,4%) e India (10,8%). Dado que estos países han sido altamente golpeados por la pandemia en cuanto al número de contagios, defunciones e impactos socioeconómicos negativos, se considera que estos hallazgos pueden reflejar una mayor inversión en investigación respecto al estudio de los efectos de la pandemia sobre la salud mental de las personas. Sin embargo, el estudio bibliométrico de Astraud et al.9 sobre la producción científica en el campo de la suicidología en los últimos treinta años (1989- 2018) mostró que Estados Unidos representó casi el 39% de todas las publicaciones sobre suicidio, lo cual indica que el “dominio” de los países de altos ingresos sobre la producción científica parece ser independiente de los efectos de la pandemia. Por otro lado, la contribución en investigación de la Unión Europea ha aumentado las publicaciones científicas sobre suicidio en el Reino Unido9.

En cuanto a los diez investigadores más relevantes en el campo de estudio, se encontró que seis de los 10 autores más productivos son mujeres, lo cual refleja una disminución en la brecha de género en la ciencia reportada en trabajos previos9 y un cambio notable respecto a las publicaciones sobre el campo de estudio del suicidio. Estudios anteriores han señalado que menos del 30% del total de investigadores en el mundo son mujeres, y el promedio anual de artículos publicados tiende a ser menor al de los hombres28. En lo que respecta a las publicaciones sobre suicidio, solo el 28% de los 100 autores/as más productivos son mujeres9. También se evidenció que la brecha tiende a disminuir lentamente, pasando de una representación de mujeres del 23% entre 1989 a 1998 a un 26% entre 1999 a 2008 y un 30% entre 2009 y 20189.

Entre las diversas revistas, el mayor número de artículos se publicó en Frontiers in Psychiatry (n = 14) e International Journal of Environmental Research and Public Health (n = 11), lo cual puede relacionarse con un interés por recibir rápidamente artículos relacionados con COVID-19 y considerar su publicación. Sin embargo, los artículos publicados en Frontiers in Psychology y Journal of Affective Disorders recibieron el mayor número de citas, lo cual puede estar relacionado con sus políticas de acceso abierto y la calidad de los artículos publicados.

Por otro lado, la mayoría de las publicaciones fueron artículos científicos de diseño transversal y revisiones, lo cual sugiere que la mayor parte de la literatura sobre el tema proviene de estudios con uso de métodos cuantitativos y revisiones sistemáticas. Las palabras clave más frecuentes que se identificaron en las publicaciones científicas reflejan la tendencia al análisis de los efectos de la pandemia por COVID-19 sobre la salud mental, la comorbilidad con trastornos mentales y el comportamiento suicida, lo cual es consistente con las áreas de investigación con mayor producción científica, a saber, la psiquiatría, la medicina y la psicología.

En general, los diez estudios más citados se enfocaron en analizar los efectos de la pandemia por COVID-19 y las medidas de confinamiento sobre la salud mental de las personas, en especial, en niños y adolescentes. Los estudios han reportado que el aislamiento social y la soledad se asociaron directamente con mayores problemas de salud mental en niños y adolescentes, aumentando el riesgo de depresión, autolesiones, estrés postraumático, ansiedad y conductas suicidas26. La depresión y la ansiedad fueron los trastornos mentales más comunes en niños y adolescentes durante la pandemia por COVID-19, con un deterioro funcional significativo y un riesgo alto de conductas suicidas (ideación e intento)29-31. Los estudios de revisión reportaron los siguientes efectos sobre la salud mental: altos niveles de estrés, síntomas clínicos de ansiedad, depresión, estrés postraumático, abuso de alcohol y sustancias psicoactivas, además de aumentar el riesgo de violencia doméstica y cambios en los hábitos diarios26,29,31,32. Estos estudios señalan que los niños y adolescentes son más vulnerables a estos efectos y a presentar un mayor riesgo de suicidio.

Estos efectos se asociaron a un mayor número de ingresos al servicio de emergencias en Estados Unidos. Se evaluaron 187 508 065 registros de ingreso entre los años 2019 y 2020, y se reportó que las tasas de visitas por condiciones de salud mental, intentos de suicidio, sobredosis de drogas, violencia intrafamiliar, abuso y negligencia infantil fueron más altas desde mediados de marzo hasta octubre de 2020, durante la pandemia de COVID-19, en comparación con el mismo periodo en 201927.

En cuanto a los cambios en el comportamiento suicida, los datos son variados. El estudio de Fitzpatrick et al.33 con una muestra de 10 368 personas de Estados Unidos, informó que el 15% presentó un riesgo alto de suicidio, con puntuaciones más elevadas en grupos considerados como vulnerables: afroamericanos, hispanos, familias con hijos, adolescentes y personas solteras. También se reportó que los padres con hijos menores de 18 años informaron peor salud mental y un aumento de pensamientos y sentimientos suicidas como resultado de la pandemia por COVID-19, así como un deterioro significativo en la salud mental de los hijos34. Otro estudio reportó un aumento de conductas suicidas durante la pandemia por COVID-19 en pacientes con trastornos mentales e intentos de suicidio previos, especialmente en adolescentes hombres y mujeres adultas8. La tasa general de suicidio disminuyó en los niños y adolescentes (<19 años), pero aumentó en las personas entre 19 y 65 años, y especialmente en los mayores de 65 años8.

El estudio de Gracia et al.14 reportó que durante el primer año de la pandemia por COVID-19 en España los intentos de suicidio aumentaron un 25% en adolescentes y disminuyeron un 16,5% en adultos. También se reportó un aumento notable en los intentos de suicidio en niñas, alcanzando el 195%. Por otro lado, Tanaka y Okamoto15 analizaron 88 512 registros de suicidio entre 2016 y 2020 en Japón y encontraron que los suicidios disminuyeron en un 14% durante los primeros 5 meses de la pandemia (de febrero a junio de 2020), pero aumentaron un 16% durante la segunda ola (de julio a octubre de 2020), siendo mayor en las mujeres (37%), los niños y adolescentes (49%). Isumi et al.35 analizaron el efecto de la primera ola de pandemia por COVID-19 sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes y no encontraron evidencia de un aumento significativo en las tasas de suicidio en niños y adolescentes durante la primera ola de la pandemia de COVID-19 y el cierre de escuelas en Japón.

La discrepancia en los datos, la variabilidad de los hallazgos entre los estudios y la focalización de la investigación en solo algunos países refuerza la idea de que la información sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes en el contexto de una pandemia en curso puede ser inexacta e incompleta. Así, aunque hay un notable crecimiento en la producción científica sobre el tema, las publicaciones no parecen reflejar una perspectiva global e integrativa sobre el comportamiento suicida en niños y adolescentes. El análisis presentado puede ayudar a investigadores e instituciones científicas a tomar decisiones sobre el avance de la investigación científica interdisciplinar y la consolidación de redes de colaboración internacional en lo que respecta al estudio, prevención e intervención del impacto del COVID-19 en la salud mental de los niños y adolescentes en el ámbito mundial.

Se deben señalar varias limitaciones. Los hallazgos reportados dependen de los criterios de calidad de indexación de Web of Science y la herramienta de procesamiento que ofrece, por lo que pueden existir datos faltantes por deficiencias en la indexación de algunas revistas, aspecto que ha sido señalado en un estudio previo9. Este estudio no evaluó la calidad del contenido de los artículos. Al tratarse de un análisis bibliométrico, se evaluó el desempeño de la investigación y las publicaciones científicas.

CONFLICTO DE INTERESES

El autor declara no presentar conflictos de intereses en relación con la preparación y publicación de este artículo.

FINANCIACIÓN

Universidad Católica Luis Amigó.

BIBLIOGRAFÍA

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